当常州遇上网球
上周是我第一次造访常州。从上海搭乘高铁出发,途径苏州、无锡,只需一小时左右就能抵达这座位于长江之南、太湖之畔、拥有3200多年历史的江南文化旅游名城。只不过,这趟行程我不为游览常州的名胜古迹而来,而是为了网球。继去年中国网球巡回赛精英级总决赛落户常州之后,今年赛区再攀新高,首次承办CTA800级别赛事,参赛阵容也从大众球友转变为专业和职业网球高手。张择比赛签表可谓星光熠熠。男子方面,由在四届全运会上摘得六枚金牌的江苏队名将张择领衔,他曾是“中国男网一哥”,世界排名最高来到过第 148 位。女子方面,由去年中国网球巡回赛成都职业级总决赛女单冠军刘方舟坐镇;当然,韩馨蕴的名字也不得不提,作为“人气女王”,她的比赛总是能吸引到很多关注的目光。受到南京疫情影响,常州站的开赛时间从7月31日推迟到9月18日,赛事的疫情防控工作也更上一层楼,相当精准严格。常州站不仅成为中国网球巡回赛历史上首个要求所有人都完成新冠疫苗接种的赛事,还需要每一位与会人员提供行程码、健康码、72小时内的核酸检测报告,以及14天内不能有中高风险地区造访纪录,并进行流行病学调查信息收集。抵达赛事指定酒店后,所有人需要再次进行核酸检测,拿到阴性结果报告后方可解除隔离,领取比赛证件,真正做到对疫情防控的无死角全覆盖。作为赛事官方媒体记者,我自然也经历了以上全部的防疫流程,并由此开始了在常州为期一周的封闭式采访生活。为了打造安全可靠的防疫气泡,赛事将官方酒店选在常州网球中心旁边,球员甚至不用过马路,下楼步行几十米即可抵达比赛场地。为了迎接这次赛事级别升级,常州赛区不仅对原有的网球场馆进行了一番改造,更是新建了一座全新的中心球场——常州奥体网球场,以焕然一新的面貌欢迎球员的到来。从球员接待处到中心球场还有随叫随到的专属接驳巴士,避免球员与外界不必要的接触。一周的比赛下来,所有的参赛选手都对新的常州奥体网球场赞不绝口,场地的弹跳与球的飞行速度令他们感到十分舒适,跑动时表层的摩擦力与支撑力都非常好,球场灯光明亮均匀,四周空间十足,足以媲美国际赛事标准。球场两侧配备了520张座椅,令人略感遗憾的是,由于疫情原因,本次比赛不对外开放,但球迷仍可以通过网络直播全程关注每一片场地的比赛动态以及比分走势。回顾一周的比赛进程,男单方面可谓冷门迭爆,不少名将在全运会网球比赛结束之后显露出疲态,头号种子张择和二号种子孙发京都因伤止步第三轮。在这种局面下,年轻新秀把握机会,黄浩远、刘汉屹、王晓飞、布云朝克特四位“零零后”球员包揽四强。布云朝克特最终,男单冠军由2002年出生的帅小伙布云朝克特摘得,他先是在半决赛中激战2小时40分钟,双抢七战胜浙江队队友王晓飞;后又在决赛里顶住黄浩远的攻势,以 6-2、6-4的比分锁定胜局。19岁的布云朝克特今年在中国网球巡回赛的舞台上大放异彩,此前在安宁站的红土上摘得双冠,如今又在常州的硬地折桂,显示出不俗的综合实力。刘方舟女单比赛的走势波澜不惊,前四号种子顺利会师四强。半决赛中,持外卡参赛的头号种子尤晓迪在一场跌宕起伏的巅峰对决中通过第三盘抢十决胜艰难战胜三号种子韩馨蕴;二号种子刘方舟则顺利击败四号种子张玮桓。决赛中,刘方舟在进攻端火力全开,不惧尤晓迪的节奏变化与调动,以两个6-4拿下胜利,第四次在中国网球巡回赛中问鼎单打冠军。此外,刘方舟还搭档老将鲁晶晶挺进女双决赛,连续几天一日双赛,刘方舟有些体力不支,最终不敌江苏 / 天津新秀组合曹思齐/杨一迪。男双决赛中,孙发京和吴昊配合默契,击败郑宝罗/杨明远夺冠。至此,为期一周的中国网球巡回赛常州站落下帷幕。在颁奖典礼上,球员们高高举起颇具常州特色的冠军奖杯。据悉,奖杯的制作历时两个多月,常州与网球是贯穿设计的两大灵魂元素。常州有个响亮的别称叫“龙城”,奖杯上一条栩栩如生的小金龙最为吸引眼球,奖杯上方是象征着球拍的圆形拱门,中间镶嵌着一颗水晶网球,男子奖杯的杯身以常州市树广玉兰的花瓣为灵感来源,女子奖杯的杯身则是火炬造型,象征着团结、友谊与自由。比赛结束后,主办方特地安排冠军球员们来到常州文化广场、青果巷、中华恐龙园等常州市地标前拍照。其实,在赛事期间,无论是球员,还是记者,往往都是过着两点一线的枯燥生活。选手们在一周的时间里专心致志训练与比赛,打完一站马上又要奔赴下一站。而作为记者,我每天要采访和写稿,也没有时间与精力去好好欣赏这座城市。不过我相信,这次常州之行,一定会在所有人心里埋下一颗种子,这是一座值得回味的城市,除了网球,还有太多别的东西等待着我们再次探索。(文/Felix)